Nuevas tecnologías

Vidrio: ¿El nuevo componente revolucionario de los HDD?

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Los discos duros ya no son el medio de almacenamiento principal en muchas PCs, ya que el mercado ha pasado a unidades de estado sólido más rápidas en los últimos años. Aún así, todavía hay un mercado para el almacenamiento mecánico a la antigua. Ese mercado ha mantenido a compañías como Western Digital y Seagate impulsando los límites del almacenamiento tradicional cada vez más lejos, lo que a su vez ha creado la necesidad de nuevas formas de construir HDDs. A medida que las grandes empresas van en camino hacia los discos de 20TB, los sustratos de vidrio podrían convertirse en un componente clave de ese esfuerzo.

En todo este contexto se cuando entra un nuevo actor: Es posible que haya oído hablar de Hoya antes, especialmente si está metido en el mundo de la fotografía profesional. La compañía es famosa por hacer filtros de alta calidad para lentes de cámara. Pero también ha comenzado a suministrar substratos de vidrio para HDDs.

Así es, muchos de los discos duros delicados de hoy en día son de vidrio. Más específicamente, los sustratos de vidrio se utilizan principalmente en los slim de 2,5 pulgadas HDDs diseñados para ordenadores portátiles y otros dispositivos móviles. Este mercado es cada vez más limitado debido a que muchos fabricantes de portátiles se han pasado al almacenamiento SSD.

Hoya no se pone en elige unirse a la transición, ya que espera que los sustratos de vidrio consigan ser una actualización necesaria para los HDD de 3,5 pulgadas, los cuales actualmente utilizan sustratos de aluminio. Una de las ventajas de cambiar al vidrio es que es más rígido que el aluminio. Los sustratos de vidrio son también más suaves y más planos, todo lo cual hace posible acumular más unidades juntas. Para ello, Hoya ya ha fabricado sustratos de vidrio de 0,5 mm y 0,381 mm de espesor. En esos tamaños, los fabricantes de unidades pueden almacenar hasta una docena de sustratos en una sola unidad de disco duro de 3,5 pulgadas.

Ventajas del uso del vidrio frente al aluminio

Hay otras ventajas, también. El vidrio se expande menos que el aluminio cuando se calienta, haciéndolo mucho más resistente al calor. La tecnología de grabación magnética asistida por calor (HAMR), que se espera que adquiera más importancia en el futuro de los HDDs de 20 TB de capacidad requiere un sustrato con una resistencia al calor de alrededor de 700C. La resistencia al calor de los sustratos de aluminio de hoy en día giran en torno a los 200C.

 

La confianza de Hoya en que los substratos de vidrio serán la nueva norma no es infundada, salvo alguna que otra predicción sobre como funciona el mercado. Esto se debe a que la razón por la que los HDDs siguen siendo relevantes es porque ofrecen capacidades más altas a precios más bajos (por gigabyte) en comparación con los SSD. Los fabricantes de accionamientos tienen que mantener la capacidad de seguir empujando el límite, y cambiar a sustratos de vidrio parece actualmente la mejor manera de hacerlo.

 

Esto sucederá más pronto que tarde. Toshiba dice que está trabajando en un HDD de 14 TB de helio con esta tecnología. Mientras tanto, Seagate ya ha puesto un disco duro de 20TB en su lista de quehaceres con un lanzamiento esperado en el 2020.

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