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RAM y Flash: El futuro se encuentra en la fusión de memorias.

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Los datos de todas las fotos de Instagram que se están publicando ahora mismo deben almacenarse en algún lugar, y la creciente cantidad de información digital que estamos produciendo a nivel planetario significa que también necesitamos una cantidad cada vez mayor de energía para almacenar todo. Podemos pensar que nuestro pc se compone de memoria a corto plazo (RAM) y a largo plazo (HDD o Flash), como una mente humana. ¿Pero y si pudiéramos ir más allá y que funcionen como una sola?

Ahora, los científicos han encontrado un ejemplo práctico de lo que se conoce como «Memoria Universal». Este nuevo tipo de célula de memoria electrónica combina los mejores elementos de la tecnología de memoria existente, y minimiza muchos de los inconvenientes.

La celda de memoria demostrada en los últimos avances científicos se desarrolló utilizando un enfoque de la mecánica cuántica. Gracias a los avances en la física es que se pudo mejorar la eficiencia energética del sistema a medida que los electrones se conectan a su alrededor.

«La memoria universal, que tiene datos almacenados de manera robusta y que se pueden cambiar fácilmente, se considera en general inviable, e incluso imposible, pero este dispositivo demuestra sus propiedades contradictorias». Dice el físico Manus Hayne, de la Universidad de Lancaster en el Reino Unido.

RAM y Flash:

Las computadoras, los teléfonos y los centros de datos modernos utilizan dos tipos de memoria, en términos generales. Existe la RAM (memoria de acceso aleatorio) que mantiene todas tus aplicaciones y archivos abiertos en la memoria. Es súper rápida y bajo en consumo de energía, pero todo lo que almacena se pierde cuando se corta la alimentación.

Si alguna vez perdió el trabajo no guardado porque su computadora decidió apagarse de la nada, estará al tanto de las limitaciones de la memoria RAM. La RAM dinámica o DRAM es el tipo más comúnmente utilizado en las computadoras, aunque generalmente también se implementa una pequeña cantidad de RAM estática (SRAM) en el procesador principal.

Luego está el almacenamiento flash: puede guardar archivos a largo plazo, como cuando guarda un documento o una foto en su computadora portátil, pero es más lento que la memoria RAM y consume más energía. También se degrada con el tiempo, aunque a una velocidad lo suficientemente lenta que no debería notar antes de actualizar a un nuevo dispositivo.

Lo que los científicos han logrado hacer aquí es mezclarlos y combinarlos. Aunque solo en el laboratorio por ahora, así que probablemente tendremos que esperar un poco antes de que llegue a nuestros dispositivos personales. Sin embargo, si llega no necesitará actualizar el disco duro de su computadora portátil por un tiempo.

Ir más allá del encendido y apagado

«Lo ideal es combinar las ventajas de ambos sin sus inconvenientes, y esto es lo que hemos demostrado», dice Hayne. «Nuestro dispositivo tiene un tiempo de almacenamiento de datos intrínseco que se predice que excederá la edad del Universo. Pero puede registrar o eliminar datos usando 100 veces menos energía que la DRAM».

Los investigadores dicen que su memoria universal podría reducir el consumo de energía los centros de datos. Pasando a una quinta parte en sus horas pico. También habilitaría un nuevo tipo de computadora que nunca necesitaría iniciarse. Sino que se apagarían instantánea e imperceptiblemente cuando no se utilizara, incluso entre pulsaciones de teclas.

Con una patente registrada y otra en camino, obviamente hay un interés comercial en sacar a la luz esta nueva tecnología. Los primeros clientes probablemente sean los gigantes de la tecnología. Las empresas que necesitan almacenar grandes cantidades de datos como Google y Microsoft, en lugar de los fabricantes de teléfonos y portátiles.

Aunque potencialmente, podría ser beneficioso para cualquiera que use un dispositivo electrónico de próxima generación. Significaría que todas las publicaciones en nuestras redes sociales y la transmisión de servicios de streaming como Netflix y Spotify no agotarán tanto nuestros recursos energéticos.

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