Nuevas tecnologías

El Flash: La opción que domina el almacenamiento empresarial

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Las ventas de dispositivos de almacenamiento clásico especialmente diseñados están cayendo, notablemente, de acuerdo con IDC, los ingresos y la capacidad disminuyen, respectivamente, en 16.2 por ciento y 14.9 por ciento. Entre los culpables responsables de esta disminución está el flash, que se está convirtiendo en una parte estándar del arsenal de almacenamiento empresarial, ya sea en configuraciones híbridas o puras.

Beneficios del almacenamiento en flash

Entre los beneficios del flash,  para empezar, se encuentra una mayor densidad. Lo que significa menos dispositivos que desplegar y administrar, con una reducción de licencias de software y costos de administración como resultado, junto con una mayor confiabilidad. Además, ha conseguido un desarrollo extremadamente veloz en calidad y en precio.

IDC ha dicho que espera que las ventas de todas las matrices flash se espera que crezcan con una tasa de crecimiento anual compuesta de 21.4 por ciento hasta 2020.

Evolución y futuro del almacenamiento flash

Con el viento tan claramente en las velas del flash, vale la pena tomarse un tiempo para ver cómo evolucionó la tecnología y su futuro.

El almacenamiento en estado sólido ha recorrido un largo camino desde que apareció por primera vez comercialmente a mediados de los setenta. Uno de los productos pioneros, Dataram’s Bulk Core, era un sistema de 2Mb que emulaba los minicomputadores de discos duros utilizados en ese momento. Pasarían décadas antes de que flash tomara el lugar en muchos lugares como una tecnología de almacenamiento principal.

En realidad, solo se usaba para el caché, ni siquiera existía el concepto de almacenar datos en flash. A menudo se usaba como apoyo de los discos convencionales, proporcionando una forma de caché para ayudar a acelerar las operaciones. En una forma rudimentaria, estos fueron los primeros “flash híbridos”.

A medida que crecían las capacidades, surgió un segundo uso para SSD que implicaba colocar archivos permanentemente en un SSD, convirtiéndolo efectivamente en un dispositivo de almacenamiento primario, pero esto siguió siendo una aplicación de nicho durante décadas dado los costos de almacenamiento relativamente bajos de los discos tradicionales y la poca cantidad de información que se movía. Como mucho se veía el sistema operativo o las tablas de alguna base de datos almacenadas en memorias flash, pero los ejemplos eran relativamente raros.

Los discos de estado sólido crecieron gradualmente, pero típicamente se centraron en las aplicaciones de nicho donde tenían sentido financiero. Por ejemplo en el ejército, o en aplicaciones científicas enfocadas en el rendimiento; en áreas como la investigación sismológica. El Flash comenzó a golpear la corriente principal a mediados de la década de 2000 a medida que los beneficios comenzaron a materializarse.

Un beneficio inmediato fue la velocidad. Los discos duros enfrentaron un problema mecánico al tratar de mantenerse al día con sus interfaces SAS y SATA. Mover el disco para colocar los datos debajo del cabezal de lectura / escritura cuando lo necesite lleva tiempo. Los vendedores abordan ese problema al aumentar la velocidad de rotación, alcanzando alrededor de 15,000 RPM. Incluso entonces, no pueden competir con la mayor velocidad de acceso directo a las celdas de memoria flash.

Las velocidades más altas de almacenamiento Flash lo hicieron adecuado para bases de datos de transacciones elevadas, explica George Crump, administrador principal de la firma de almacenamiento de analistas Storage Switzerland. “Todavía siguen dominando“, dice.

Con el aumento de la nube, el flash ayudó a resolver el problema de “I/O blender” inherente a los entornos virtualizados. Los sistemas operativos hacen su mejor esfuerzo para escribir y leer datos secuencialmente, maximizando la eficiencia del disco duro, manteniendo el cabezal de lectura / escritura en un lugar y moviendo los platos en vez perder el tiempo bailando en la bandeja.

Por qué está incrementándose el almacenamiento flash

Múltiples sistemas operativos en el mismo medio físico buscan acceder a los comandos de lectura / escritura al mismo tiempo, matando esa eficiencia. El almacenamiento se vuelve demasiado aleatorio, y las unidades de disco duro comienzan a desgastarse. Por otro lado, la capacidad del acceso aleatorio es la fuerza del almacenamiento flash.

El almacenamiento flash empresarial está creciendo, claramente, con un ritmo de innovación acompañado de la industria que estuvo ausente durante esos primeros días. Por lo tanto, deberíamos esperar que la capacidad siga creciendo y los precios caigan como resultado, especialmente a medida que más departamentos de TI se centren en esta tecnología y la impulsen todo lo que sea posible.

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