Datos sobre sistemas de almacenamiento

Almacenamiento de datos: ¿Qué opciones ofrece el mercado actualmente? Guía para novatos en el tema

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Cualquiera que utilice su ordenador para trabajar, realizar proyectos personales, organizar su presupuesto mensual y llevar cuenta de sus gastos de todos los meses, entre otras actividades, está almacenando datos en su máquina. De acuerdo con la envergadura, importancia y sensibilidad de dichos datos puede ser necesario que elijamos entre alguna de las tantas opciones de almacenamiento de datos que nos ofrece actualmente el mercado.

Si eres un novato en este tema y términos como RAID te hacen recordar un poderoso insecticida y nada más o no tienes idea de lo que significan siglas como SAN, NAS o términos como “cloud computing” nos resultan totalmente desconocidos, entonces este artículo nos será de mucha utilidad. Aquí trataremos de explicar con términos sencillos y fáciles de entender cuáles son las diferentes opciones que tenemos en cuanto a almacenamiento de información se refiere.

Cualquiera puede almacenar datos; es una tarea sencilla para los usuarios que no requieren mayores conocimientos. Sin embargo, si necesitamos elegir cuál es la solución que nos resulte más conveniente, ya sea por su sencillez de operación, porque es fácil de mantener o porque nos ofrece variadas funcionalidades sin tener que elegir una opción difícil de operar, debemos informarnos y aprender sobre ciertos aspectos tecnológicos.

Es ahí cuando intervienen términos como RAID, que hace referencia a la disposición y estructura de los discos empleados, SAN y NAS (alternativas de sistemas de almacenamiento en red), iSCSI (que alude a la interfaz virtual y protocolo de conexión entre los discos y sus controladoras a traves de IP) o términos como cloud computing. Conocerlos es fundamental para poder elegir la solución de almacenamiento de datos que más nos conviene a partir de una decisión informada.

RAID

RAID significa Redundant Array of Independent Disks y hace referencia a una arquitectura para el almacenamiento de datos en discos duros que, basada en niveles, define el tipo de tolerancia a fallos del sistema y la forma en que los datos se distribuyen entre los dos o más discos que conforman el array.  A través de una técnica especial, la información es dividida en bloques que son almacenados organizadamente antes de distribuirla en los diferentes discos que conforman el array. Es pertinente aclarar que RAID se refiere a la arquitectura que dota de tolerancia a fallos al sistema de almacenamiento y no al array de discos en sí.

Optar por un sistema RAID no sólo reduce significativamente la pérdida de información en caso de fallos en el disco duro sino que también ofrece las siguientes ventajas:

  1. Mayor fiabilidad que al recurrir a discos individuales ya que se trata de una arquitectura tolerante a fallos.
  2. Mayor rendimiento y tasa de transferencia de datos.
  3. Mayor capacidad de almacenamiento de datos
  4. Mayor posibilidad de reconstruir los datos perdidos en caso de fallo en uno o más de los discos que forman el array.

NAS

NAS es un tipo de arquitectura de almacenamiento formada por uno o varios sistemas NAS conectados entre sí por medio de una infraestructura de red de área local que permite el acceso de un amplio número de clientes a un fichero de datos. Su instalación es sencilla, su coste de implementación es bajo y es fácilmente escalable. Es, sin lugar a dudas, una de las soluciones más efectivas y atractivas para todo tipo de empresas. Ahora bien, los RAID que puede incorporar son menos fiables que los de los servidores convencionales.

SAN

El término SAN hace referencia a una red de alta velocidad a la que se conectan dispositivos de almacenamiento de datos y servidores. Estos servidores son los que permiten a los usuarios acceder a las unidades de almacenamiento.

Si bien puede ser una inversión importante, puede estar justificada en aquellos casos en los que para determinados escenarios es fundamental acceder a datos críticos para el negocio. Para que la inversión esté justificada, es necesario aprovechar al máximo todas las ventajas que ofrece:

  1. Conectividad universal entre recursos físicamente distribuidos y configurables dinámicamente. Permite conectar diversos ordenadores a diversos dispositivos de almacenamiento y conectar ordenadores y sistemas de almacenamiento entre sí.
  2. Permite cubrir distancias de hasta 40km.
  3. Permite crear rutas alternativas de acceso a la información e incrementar así la tolerancia a fallos. Permite también agrupar ordenadores en clusters que poseen la capacidad de recuperarse rápidamente ante cualquier fallo ocurrido en los equipos o aplicaciones.
  4. Ofrece un alto nivel de rendimiento gracias al acceso concurrente de varios ordenadores y servidores.

CLOUD COMPUTING

Cloud computing, también conocido como computación en la nube, es un concepto que hace referencia a permitir el acceso a ordenadores y recursos conectados a Internet o red LAN. Si bien los usuarios desconocen la ubicación física o la organización de los recursos disponibles, pueden acceder a ellos a medida que son solicitados. Después de ser utilizados son devueltos a la nube para que puedan ser asignados nuevamente si son requeridos de vuelta.

 

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